Remedio natural contra la resaca del alcohol, el espárrago

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El espárrago (Asparagus officinalis) es un vegetal consumido alrededor del mundo no sólo por su buen sabor, sino también por sus propiedades medicinales. Existen multitud de estudios que le atribuyen propiedades antifúngicas, anticancerosas, antiinflamatorias y diuréticas. Muchas de sus propiedades vienen proporcionadas por su especial composición, rica en moléculas como los flavonoides, derivados de aminoácidos, minerales y saponinas.

Algunos estudios también otorgan al espárrago ciertas propiedades a nivel hepático. En este sentido, se ha podido observar que ayuda a reducir los problemas asociados a la intoxicación etílica.

Ciclo del alcohol en nuestro organismo

Una vez ingerimos el alcohol, llega al hígado a través de la sangre. El hígado constituye el sistema más importante para la eliminación de alcohol (alrededor del 95%). El resto se elimina a través de la orina, sudor…

En el hígado, el alcohol es eliminado por tres tipos de vías diferentes. Una de las vías de eliminación más clásicas implica dos reacciones consecutivas para convertir el etanol en acetato, una molécula fácil de eliminar y menos reactiva que la primera.

La primera reacción es llevada a cabo mediante una enzima conocida como alcohol deshidrogenasa (ADH). El producto de esta reacción es el acetaldehído, molécula capaz de alcanzar el sistema nervioso de una forma fácil y responsable por ello de mucho de los problemas relacionados con la resaca.

Para eliminar el tóxico acetaldehído, el hígado dispone de otra enzima conocida como acetaldehído deshidrogenasa (ALDH) que genera acetato.

Reacción química alcohol

Por tanto, la eliminación rápida del alcohol así como de su metabolito (acetaldehído), disminuirán el efecto tanto de la toxicidad crónica del alcohol (problemas hepáticos: hígado graso, cirrosis…) como de la resaca.

Composición del espárrago

El espárrago, además de mucha fibra, destaca por su gran concentración en aminoácidos como el aspartato y la asparragina. La asparragina es un aminoácido esencial responsable del mal olor de la orina después de ingerir espárragos. Por su parte el aspartato o también conocido como ácido aspártico aporta mucha de las propiedades en términos de salud al espárrago.

Además de estos, también hay cantidades considerables de otros aminoácidos (como ácido glutámico, treonina, serina o lisina) y minerales (como potasio, fósforo o calcio).

Efectos del espárrago

El espárrago ejerce diferentes acciones que ayudan a mitigar el daño que ejerce el alcohol sobre el hígado, así como sus efectos secundarios

Actividad antioxidante

El alcohol (etanol) es una molécula oxidante que tiende a formar radicales libres capaces de ocasionar daño en las células hepáticas. Entre otros efectos, los radicales son responsables del cáncer hepático asociado al alcoholismo.

El efecto antioxidante del espárrago se debe en gran medida a la presencia de ácido aspártico, un aminoácido presente en grandes cantidades en este producto.

Actividad sobre el metabolismo

El espárrago es capaz de aumentar más de dos veces los niveles de enzimas necesarias para procesar el alcohol (ADH y ALDH). Gracias a este efecto, la eliminación del etanol se realiza de una forma mucho más rápida y eficiente.

Conclusión

Los niveles elevados de minerales y diferentes aminoácidos presentes en el espárrago podrían ser un excelente remedio para mejorar los síntomas de la resaca así como para prevenir el daño que ocasionan los radicales libres.

Effects of Asparagus officinalis Extracts on Liver Cell Toxicity and Ethanol Metabolism. Kim B. et al.

Valeriana propiedades y beneficios

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La raiz de valeriana (Valeriana officinalis) proviene de una planta presente de forma nativa en Asia, Europa y Norte América. Comúnmente es muy utilizada por sus propiedades sedativas e hipnóticas para combatir el insomnio, y en otras situaciones a modo de ansiolítico.

Composición valeriana

valeriana-floresDe toda la planta de valeriana, la parte que habitualmente se utiliza para los tratamientos son las raíces, debido a su mayor concentración en activos capaces de inducir el efecto deseado.

La composición de las raices es muy rica, encontrando concentraciones importantes de muchas moléculas (sesquiterpenos, iridoides, alcaloides, aminoácidos libres…). Aunque el efecto biológico se atribuye a ciertas moléculas, la realidad es que todos los activos presentes en la planta actúan de forma sinérgica para alcanzar el efecto deseado.

Entre los activos más importantes que podemos encontrar en la planta, destacamos dos: el ácido valérico y el ácido gama aminobutírico (GABA).

Cómo actúa

El mecanismo de acción podría estar relacionado con la capacidad de la benzodiazepina para aumentar las concentraciones de GABA en la unión sináptica. El GABA es un neurotransmisor que envía señales entre el sistema nervioso y el cerebro. Su efecto es la reducción de la actividad neuronal, disminuyendo los efectos que llevan a una sobreexcitación, entre los que podemos destacar el insmonio o la ansiedad.

Propiedades de la valeriana

Como hemos comentado, hay dos efectos básicos que se persiguen con la valeriana: mejorar el sueño (efecto sedativo/hipnótico) y disminuir la ansiedad (efecto ansiolítico).

Efecto sedativo / hipnótico

Varios estudios clínicos han demostrado que la valeriana es capaz de ejercer un efecto somnífero, generalmente reduciendo su latencia. Además, se pudo observar que este efecto era mayor en las personas con problemas para dormir, mientras que en aquellas que habitualmente descansaban bien el efecto era prácticamente nulo.

La capacidad hipnótica es más importante cuando utilizamos la valeriana en tratamientos continuados, más que en tratamientos puntuales. Por tanto, es muy habitual que el primer día que tomemos valeriana no notemos su efecto.

Una ventaja de esta planta frente a otros hipnóticos como las benzodiancepinas (diazepam) es que no aparece somnolencia cuando nos despertamos.

Efecto ansiolítico

Se ha utilizado habitualmente conjuntamente con otras hierbas que también tienen este efecto, como la pasiflora o la hierba de san juan. En este caso, los estudios realizados son menores que para el efecto sedativo/hipnótico. Aunque los resultados son diversos, algunos estudios apuntan a que tiene un efecto antiestrés, mejorando la percepción subjetiva de las personas tratadas y ciertas variables clínicas como la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Contraindicaciones, Efectos Adversos e Interacciones

En cuanto a las contraindicaciones, la FDA (Food and Drug Administration) no incluye ningún tipo de contraindicación en la toma de esta planta.

Las reacciones adversas que se han reportado sobre la valeriana son muy escasas. Únicamente se ha podido observar que puede inducir la aparición de migrañas o algún efecto gastrointestinal de forma leve y totalmente pasajera.

Tampoco se ha observado ningún tipo de interacción sin embargo, debido a su mecanismo de acción, se recomienda no tomar agentes que puedan deprimir el sistema nervioso central de manera conjunta. Entre los depresores del sistema nervioso central incluimos el alcohol o fármacos como batbitúricos, anestésicos… Sí se ha observado un pequeño síndrome de abstinencia en aquellas personas que toman grandes dosis de valeriana y la dejan de forma repentina. En este caso, recomendamos reducir la dosis de forma escalonada.

Dosificación

Los efectos de la valeriana se obtienen cuando tomamos de 300 a 600 mg de extracto de raiz de valeriana. En caso de que la utilicemos como infusión, la cantidad equivalente serían de 2 a 3 g de raíz seca de valeriana.

Se recomienda su toma entre 30 minutos a 1 hora antes de irse a dormir.

Conclusión

La valeriana es una excelente elección para el tratamiento del insomnio leve y con muy buena tolerancia. Es importante encontrar productos que contengan valeriana de calidad de tal forma que aseguremos un efecto adecuado. Por ello, te recomendamos que busques este producto en farmacias de confianza.

Picor en la piel: 12 problemas que lo causan

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Todos hemos sentido la desagradable sensación del prurito o picor en la piel. El prurito es un síntoma predominante en muchísimas enfermedades y desórdenes. En este post explicaremos por qué el cuerpo genera esta sensación de picor y cuáles son las situaciones más habituales en las que se presenta, haciendo un énfasis especial en el producido por la piel seca.

El término picor se definió en 1660 por Samuel Haffenrefer como “una desagradable sensación que provoca el deseo o reflejo de rascarse”. Se considera que el picor es un sistema defensivo del organismo para mantener a raya a diferentes agentes dañinos. Sin embargo, en determinadas ocasiones puede llegar a ser muy invalidante, afectando a nuestra calidad de vida de forma importante.

Cómo se genera el picor en la piel

Tras un estímulo inicial (inflamación de la piel, el contacto con un alérgeno…), nuestro organismo inicia toda una respuesta que finalizará con la aparición de picor. El primer paso consiste en la liberación de diversas sustancias llamadas mediadores, entre los que se encuentra la histamina, sustancia P o muchas otras.

Neuronas picor

Una vez liberados los mediadores, se unirán a unas fibras nerviosas especiales llamadas neuronas C. Estas neuronas transmiten el impulso nervioso hasta diferentes áreas del cerebro, donde se forma la sensación del picor y el reflejo del rascado.

Enfermedades que lo desencadenan

Existen muchísimos estímulos capaces de producir picor. Es importante destacar que en función del estímulo inicial, los mediadores desencadenados serán diferentes y por tanto, el picor se tendrá que tratar de forma diferente.

Por ejemplo, cuando el mediador liberado es la histamina (típica de reacciones alérgicas), se puede tratar con fármacos antihistamínicos y responderá muy bien al tratamiento.

Los estímulos/enfermedades más importantes que desencadenan picor en la piel:

  • Piel seca o xerosis
  • Dermatitis atópica
  • Psoriasis
  • Tejidos de prendas de vestir
  • Alergia solar
  • Fármacos: clásicamente algunos relacionados con la hipertensión pueden producir picores en la piel.
  • Cáncer: algunos tipos se pueden manifestar con este síntoma, como por ejemplo algunos hematológicos (linfoma) 
  • Infecciones: sarna, hongos…
  • Enfermedades metabólicas: enfermedades como diabetes u otras relacionadas con hígado o riñón.
  • Enfermedades psicológicas
  • Cambios de temperatura: aparece en muchas personas tras duchas con agua caliente.
  • Estrés

Picor por piel seca o xerosis

La pérdida de agua en la piel conlleva la pérdida de otras sustancias como ácidos grasos, ceramidas y fosfolípidos presentes en la piel. Todos ellos son muy importantes para mantener la piel nutrida y protegida. Al perderse la protección, la piel es más sensible a cualquier estímulo negativo favoreciendo su reactividad y la aparición de efectos adversos como por ejemplo el picor o el enrojecimiento.

Picor por piel secaPara atajar este tipo de picor, lo más importante es tratar de prevenirlo evitando la pérdida de protección de la piel. En caso de que se presente, deberemos restituir la protección de la piel. Para ello, debemos seguir una rutina de higiene y rehidratación con productos adecuados.

Hay que tener en cuenta que el picor aparece cuando la piel ya está muy afectada por la deshidratación. Nunca debemos esperar a que aparezca este signo para iniciar la rutina diaria de cuidado de la piel.

Consejos para evitar el picor en la piel seca

Dúchate con agua templada: ya hemos visto que los cambios de temperatura favorecen la aparición de prurito. Además, el agua caliente ayuda a vaciar los depósitos de lípidos protectores presentes en la piel. Además, se debe ser minucioso aclarando todo el jabón que utilicemos durante la ducha.

Utilizar un jabón adecuado: buscar jabones diseñados específicamente para pieles sensibles. Los que contienen la palabra “syndet” son los mejores, ya que están creados con los tensioactivos más respetuosos con la piel. Además, hay muchos que contienen diferentes sustancias lipídicas que ayudan a rehidratar la piel.

Secarse de forma adecuada: no frotar la toalla contra nuestro cuerpo para evitar la irritación. Es suficiente con unos suaves toquecitos que ayuden a eliminar toda el agua.

Utilizar diferentes productos para mantener nuestra piel hidratada.

Cremas para el picor de piel

A la hora de seleccionar un producto para mejorar los síntomas de deshidratación, es importante tener diferentes factores en cuenta:

  • Forma farmacéutica: los preparados como cremas son los que más rápidamente rehidratan. En general, cuanto más pesada, difícil de esparcir y de absorber sea un producto, mejor rehidratará la piel.
  • Composición: presencia de un componente lipídico o de aceites elevado. Échale un vistazo a este post si quieres aprender más.
  • Agentes calmantes: en caso de que el picor sea muy elevado, podemos buscar productos que contengan activos con efecto antiinflamatorio ayudando así a reducir las molestias. Entre los activos más comúnmente utilizados: aloe vera o bisabolol (presente en la manzanilla).

En caso de picores por deshidratación, te recomendamos esta crema: Vea Lipo3.

El picor produce una sensación muy desagradable. Pero a su vez, también es indicativo de la presencia de algún problema (generalmente leve) que es importante investigar y detectar para que no vuelva a aparecer. ¿Necesitas ayuda?, pregúntanos.