Valeriana propiedades y beneficios

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La raiz de valeriana (Valeriana officinalis) proviene de una planta presente de forma nativa en Asia, Europa y Norte América. Comúnmente es muy utilizada por sus propiedades sedativas e hipnóticas para combatir el insomnio, y en otras situaciones a modo de ansiolítico.

Composición valeriana

valeriana-floresDe toda la planta de valeriana, la parte que habitualmente se utiliza para los tratamientos son las raíces, debido a su mayor concentración en activos capaces de inducir el efecto deseado.

La composición de las raices es muy rica, encontrando concentraciones importantes de muchas moléculas (sesquiterpenos, iridoides, alcaloides, aminoácidos libres…). Aunque el efecto biológico se atribuye a ciertas moléculas, la realidad es que todos los activos presentes en la planta actúan de forma sinérgica para alcanzar el efecto deseado.

Entre los activos más importantes que podemos encontrar en la planta, destacamos dos: el ácido valérico y el ácido gama aminobutírico (GABA).

Cómo actúa

El mecanismo de acción podría estar relacionado con la capacidad de la benzodiazepina para aumentar las concentraciones de GABA en la unión sináptica. El GABA es un neurotransmisor que envía señales entre el sistema nervioso y el cerebro. Su efecto es la reducción de la actividad neuronal, disminuyendo los efectos que llevan a una sobreexcitación, entre los que podemos destacar el insmonio o la ansiedad.

Propiedades de la valeriana

Como hemos comentado, hay dos efectos básicos que se persiguen con la valeriana: mejorar el sueño (efecto sedativo/hipnótico) y disminuir la ansiedad (efecto ansiolítico).

Efecto sedativo / hipnótico

Varios estudios clínicos han demostrado que la valeriana es capaz de ejercer un efecto somnífero, generalmente reduciendo su latencia. Además, se pudo observar que este efecto era mayor en las personas con problemas para dormir, mientras que en aquellas que habitualmente descansaban bien el efecto era prácticamente nulo.

La capacidad hipnótica es más importante cuando utilizamos la valeriana en tratamientos continuados, más que en tratamientos puntuales. Por tanto, es muy habitual que el primer día que tomemos valeriana no notemos su efecto.

Una ventaja de esta planta frente a otros hipnóticos como las benzodiancepinas (diazepam) es que no aparece somnolencia cuando nos despertamos.

Efecto ansiolítico

Se ha utilizado habitualmente conjuntamente con otras hierbas que también tienen este efecto, como la pasiflora o la hierba de san juan. En este caso, los estudios realizados son menores que para el efecto sedativo/hipnótico. Aunque los resultados son diversos, algunos estudios apuntan a que tiene un efecto antiestrés, mejorando la percepción subjetiva de las personas tratadas y ciertas variables clínicas como la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Contraindicaciones, Efectos Adversos e Interacciones

En cuanto a las contraindicaciones, la FDA (Food and Drug Administration) no incluye ningún tipo de contraindicación en la toma de esta planta.

Las reacciones adversas que se han reportado sobre la valeriana son muy escasas. Únicamente se ha podido observar que puede inducir la aparición de migrañas o algún efecto gastrointestinal de forma leve y totalmente pasajera.

Tampoco se ha observado ningún tipo de interacción sin embargo, debido a su mecanismo de acción, se recomienda no tomar agentes que puedan deprimir el sistema nervioso central de manera conjunta. Entre los depresores del sistema nervioso central incluimos el alcohol o fármacos como batbitúricos, anestésicos… Sí se ha observado un pequeño síndrome de abstinencia en aquellas personas que toman grandes dosis de valeriana y la dejan de forma repentina. En este caso, recomendamos reducir la dosis de forma escalonada.

Dosificación

Los efectos de la valeriana se obtienen cuando tomamos de 300 a 600 mg de extracto de raiz de valeriana. En caso de que la utilicemos como infusión, la cantidad equivalente serían de 2 a 3 g de raíz seca de valeriana.

Se recomienda su toma entre 30 minutos a 1 hora antes de irse a dormir.

Conclusión

La valeriana es una excelente elección para el tratamiento del insomnio leve y con muy buena tolerancia. Es importante encontrar productos que contengan valeriana de calidad de tal forma que aseguremos un efecto adecuado. Por ello, te recomendamos que busques este producto en farmacias de confianza.

Picor en la piel: 12 problemas que lo causan

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Todos hemos sentido la desagradable sensación del prurito o picor en la piel. El prurito es un síntoma predominante en muchísimas enfermedades y desórdenes. En este post explicaremos por qué el cuerpo genera esta sensación de picor y cuáles son las situaciones más habituales en las que se presenta, haciendo un énfasis especial en el producido por la piel seca.

El término picor se definió en 1660 por Samuel Haffenrefer como “una desagradable sensación que provoca el deseo o reflejo de rascarse”. Se considera que el picor es un sistema defensivo del organismo para mantener a raya a diferentes agentes dañinos. Sin embargo, en determinadas ocasiones puede llegar a ser muy invalidante, afectando a nuestra calidad de vida de forma importante.

Cómo se genera el picor en la piel

Tras un estímulo inicial (inflamación de la piel, el contacto con un alérgeno…), nuestro organismo inicia toda una respuesta que finalizará con la aparición de picor. El primer paso consiste en la liberación de diversas sustancias llamadas mediadores, entre los que se encuentra la histamina, sustancia P o muchas otras.

Neuronas picor

Una vez liberados los mediadores, se unirán a unas fibras nerviosas especiales llamadas neuronas C. Estas neuronas transmiten el impulso nervioso hasta diferentes áreas del cerebro, donde se forma la sensación del picor y el reflejo del rascado.

Enfermedades que lo desencadenan

Existen muchísimos estímulos capaces de producir picor. Es importante destacar que en función del estímulo inicial, los mediadores desencadenados serán diferentes y por tanto, el picor se tendrá que tratar de forma diferente.

Por ejemplo, cuando el mediador liberado es la histamina (típica de reacciones alérgicas), se puede tratar con fármacos antihistamínicos y responderá muy bien al tratamiento.

Los estímulos/enfermedades más importantes que desencadenan picor en la piel:

  • Piel seca o xerosis
  • Dermatitis atópica
  • Psoriasis
  • Tejidos de prendas de vestir
  • Alergia solar
  • Fármacos: clásicamente algunos relacionados con la hipertensión pueden producir picores en la piel.
  • Cáncer: algunos tipos se pueden manifestar con este síntoma, como por ejemplo algunos hematológicos (linfoma) 
  • Infecciones: sarna, hongos…
  • Enfermedades metabólicas: enfermedades como diabetes u otras relacionadas con hígado o riñón.
  • Enfermedades psicológicas
  • Cambios de temperatura: aparece en muchas personas tras duchas con agua caliente.
  • Estrés

Picor por piel seca o xerosis

La pérdida de agua en la piel conlleva la pérdida de otras sustancias como ácidos grasos, ceramidas y fosfolípidos presentes en la piel. Todos ellos son muy importantes para mantener la piel nutrida y protegida. Al perderse la protección, la piel es más sensible a cualquier estímulo negativo favoreciendo su reactividad y la aparición de efectos adversos como por ejemplo el picor o el enrojecimiento.

Picor por piel secaPara atajar este tipo de picor, lo más importante es tratar de prevenirlo evitando la pérdida de protección de la piel. En caso de que se presente, deberemos restituir la protección de la piel. Para ello, debemos seguir una rutina de higiene y rehidratación con productos adecuados.

Hay que tener en cuenta que el picor aparece cuando la piel ya está muy afectada por la deshidratación. Nunca debemos esperar a que aparezca este signo para iniciar la rutina diaria de cuidado de la piel.

Consejos para evitar el picor en la piel seca

Dúchate con agua templada: ya hemos visto que los cambios de temperatura favorecen la aparición de prurito. Además, el agua caliente ayuda a vaciar los depósitos de lípidos protectores presentes en la piel. Además, se debe ser minucioso aclarando todo el jabón que utilicemos durante la ducha.

Utilizar un jabón adecuado: buscar jabones diseñados específicamente para pieles sensibles. Los que contienen la palabra “syndet” son los mejores, ya que están creados con los tensioactivos más respetuosos con la piel. Además, hay muchos que contienen diferentes sustancias lipídicas que ayudan a rehidratar la piel.

Secarse de forma adecuada: no frotar la toalla contra nuestro cuerpo para evitar la irritación. Es suficiente con unos suaves toquecitos que ayuden a eliminar toda el agua.

Utilizar diferentes productos para mantener nuestra piel hidratada.

Cremas para el picor de piel

A la hora de seleccionar un producto para mejorar los síntomas de deshidratación, es importante tener diferentes factores en cuenta:

  • Forma farmacéutica: los preparados como cremas son los que más rápidamente rehidratan. En general, cuanto más pesada, difícil de esparcir y de absorber sea un producto, mejor rehidratará la piel.
  • Composición: presencia de un componente lipídico o de aceites elevado. Échale un vistazo a este post si quieres aprender más.
  • Agentes calmantes: en caso de que el picor sea muy elevado, podemos buscar productos que contengan activos con efecto antiinflamatorio ayudando así a reducir las molestias. Entre los activos más comúnmente utilizados: aloe vera o bisabolol (presente en la manzanilla).

En caso de picores por deshidratación, te recomendamos esta crema: Vea Lipo3.

El picor produce una sensación muy desagradable. Pero a su vez, también es indicativo de la presencia de algún problema (generalmente leve) que es importante investigar y detectar para que no vuelva a aparecer. ¿Necesitas ayuda?, pregúntanos.

Todo sobre los suplementos de creatina

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Desde que existen los deportes de competición, los atletas siempre han intentado mejorar su rendimiento con diferentes sustancias. En el ámbito profesional, englobamos todas estas sustancias bajo un mismo nombre: ayudas ergogénicas. Existen diferentes sustancias legales para mejorar nuestro rendimiento, hoy nos centraremos en los suplementos de creatina. Sobre sustancias ilegales ya hablamos en otros posts: anabolizantes esteroideos.

¿Qué es la creatina y dónde se encuentra?

Es un compuesto que encontramos de forma natural en nuestro organismo. La podemos obtener a través de la dieta (presente en alimentos provenientes de animales, como carne o pescado) o puede ser sintetizada en nuestro propio organismo (a partir de los aminoácidos glicina, arginina y metionina).

Molécula Creatina
Molécula creatina

Aproximadamente el 95% de la creatina la encontramos en los músculos. Más concretamente, la encontramos en la pared de un órganulo presente en las células, las mitocondrias. La mitocondria es como la central energética de las células, por tanto será imprescindible para la formación de la energía que necesitemos en nuestras prácticas deportivas.

Nota importante: no confundir creatina con creatinina.

¿Para qué sirve la creatina?

De los diferentes músculos del cuerpo, se ha observado que la creatina se acumula más en los destinados a contracciones rápidas. Es decir, los niveles de creatina son mayores en los músculos necesarios para la realización de movimientos. Básicamente, la creatina permite la reconstitución del ATP, la moneda energética básica del organismo.Consumo ATP músculo

Al suplementar nuestro organismo, estamos consiguiendo dos efectos fisiológicos:

  • Mayor concentración de creatinina permitirá acumular más energía que podremos utilizar posteriormente para la práctica deportiva.
  • Favorece la acumulación de glucógeno, otro tipo de depósito energético del organismo (este efecto es menos importante).

¿Qué efectos podemos esperar de la creatina?

Se ha podido observar en diferentes estudios que una suplementación con creatina puede aumentar un 25% los niveles de esta molécula en el músculo. Por lo tanto, tras la suplementación se podrán iniciar las prácticas deportivas con mayor número de moléculas disponibles para la producción de energía, y por tanto, el rendimiento podrá ser superior.

Sin embargo, no todo son ventajas, y es que se ha visto que la creatina no produce los mismos resultados en todas las personas. De esta forma, hablamos de respondedores cuando se alcanza un efecto alto con la suplementación y de no respondedores, cuando el efecto es bajo o imperceptible.

El que una persona sea respondedora o no respondedora depende básicamente de su grado de entrenamiento. Personas muy entrenadas (profesionales), ya han acumulado la máxima creatina en sus músculos de forma fisiológica y por tanto, el efecto de la suplementación será nuloa o casi nulo. Sin embargo, aquellos con menos entrenamiento, sí que serán buenos respondedores. En estos últimos, se pueden aumentar los niveles de creatinina intramuscular en torno al 30%.

Debemos tener en cuenta que la creatina es una molécula para la formación rápida de energía, pero que se agota en períodos relativamente cortos de tiempo. Por ello, va a ser muy beneficiosa en ejercicios cortos pero intensos (sprint, series de gimnasio…) pero sus efectos serán muy leves o nulos en prácticas más largas, como maratones.

Sprint creatinina

¿Cómo tomar la creatina?

El organismo consume en torno a 1-2 gramos de creatina de forma diaria. La suplementación con 2 gramos se ha visto inefectiva, por ello, se recomiendan suplementaciones con 3 y hasta 5 gramos diarios de creatina como mantenimiento. Nuestra recomendación es ajustar la dosis a 3 gramos diarios.

Ettix Creatina 3000Hay diferentes truquitos muy útiles que ayudan a mejorar la capacidad del músculo para captar la creatina, entre ellos:

  • Tomar la creatina antes de la práctica deportiva: el ejercicio promueve la captación, por tanto el rendimiento será mejor.
  • Toma conjunta con carbohidratos (unos 100g) o carbohidratos con proteína (unos 50g).

Es importante que cada 6-8 semanas de toma continuada de creatina descansemos entre 2-4 semanas, ya que se ha visto que tras 2 meses, la suplementación disminuye su efecto.

Creatina efectos secundarios

A las dosis recomendadas, la suplementación con esta molécula está considerada como muy segura. Sin embargo, en personas que exceden las dosis de mantenimiento sí que se han podido observar algunos efectos secundarios.

El más habitual son las molestias gastrointestinales, que se dan sobre todo en el momento de la ingestión de la creatina, sobre todo si se ingiere con otras sustancias. Por ello, recomendamos tomarla sola.

Otro problema ocurre es el aumento de peso (en torno a 1-2 kg en 2 semanas). Esto se debe a su capacidad para aumentar la retención de líquidos en el interior muscular (aumenta el volumen muscular). Mientras que en gimanstas o jugadores de rugby… puede ser un efecto beneficioso, en sprinters puede no serlo tanto.

Debido al aumento del volumen intramuscular, puede aparecer lo que se conoce como sídrome compartimental. Aunque muy raro y en personas que abusan de esta sustancia, es importante conocer la probabilidad de su aparición.

Mejorar el rendimiento deportivo es un hecho real con diferentes sustancias. Sin embargo, es muy importante fijarse en que los productos que compremos nos aporten toda la fiabilidad necesaria para consumirlos con seguridad. Busca productos de calidad y aléjate de páginas web y productos ‘milagrosos’. En nuestra web podrás encontrar productos con creatina de calidad y al mejor precio. ¡Tienes dudas? ¡Consúltanos!